DGLR-News Meldung

17.05.2018 - Rubrik: Wirtschaft/Technik

Flug über den Krater Neukum auf dem Mars

Ein Video zeigt einen Flug über den 102 Kilometer großen Krater Neukum im südlichen Marshochland. Es basiert auf Daten der vom Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) betriebenen, hochauflösenden Stereokamera HRSC an Bord der ESA-Raumsonde Mars Express, die sich seit 2003 in einem Orbit um den Mars befindet.

Bild: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

Link zum Video: http://www.dlr.de/dlr/desktopdefault.aspx/tabid-10081/151_read-27502/

Benannt wurde der Einschlagskrater nach dem deutschen Planetenforscher Gerhard Neukum (1944-2014), der die Kamera HRSC entwickelt hat. Der Krater liegt in der Region Noachis Terra im dicht bekraterten südlichen Marshochland, ungefähr 800 Kilometer vom westlichen Rand des großen Einschlagbeckens Hellas Planitia entfernt. Dieser Einschlagkrater hat eine vielfältige geologische Geschichte, worauf unterschiedliche geomorphologische Strukturen am Rand und am Boden des Kraters hinweisen.

Verschiedene Ereignisse hinterließen ihre Spuren im Krater

Über Milliarden von Jahren wurde der Boden des Kraters Neukum mit sedimentären Ablagerungen verfüllt, was eine Abflachung des ursprünglich schüsselförmigen und viel tieferen Kraterinneren zur Folge hatte. Der Kraterrand und die Ablagerungen des beim Einschlag ausgeworfenen Materials wurden stark durch Wasser, Wind und weitere Einschläge abgetragen. Außerdem könnten glaziale Prozesse aktiv gewesen sein, wie sich aus dem Vorhandensein von moränenartigen Strukturen und Hangrutschungen an den Kraterhängen schlussfolgern lässt.

Der Krater Neukum fällt durch ein dunkles Dünenfeld und zwei ausgedehnte Vertiefungen im Kraterboden auf. Anders als auf der Erde sind die meisten Dünenfelder des Mars dunkel, weil sie aus vulkanischem Material bestehen. Innerhalb des Dünenfeldes sind die steil abfallenden Hänge der Dünen meist nach Westen orientiert, was eine vorherrschende Windrichtung aus Osten zur Zeit der Dünenbildung anzeigt. Deutlich erkennbar sind außerdem helle Ablagerungen am Kraterboden westlich des Dünenfeldes.

Bestimmung des Alters von Kratern auf dem Mars

Das Alter des Kraters Neukum kann über die statistische Verteilung von unterschiedlich großen Kratern bestimmt werden, die nach der Entstehung des großen Kraters in dessen Inneren, auf dem Kraterrand und auf seinen Auswurfablagerungen gebildet wurden. Diese spezielle Methode wurde seit den 1970er-Jahren von Gerhard Neukum und Kollegen entwickelt und in der Fachwelt verbreitet. Sofern man keine Proben von einem bestimmten Gebiet auf einer Planetenoberfläche hat, deren Alter im Labor durch eine Analyse darin enthaltener Isotopen verschiedener chemischer Elemente bestimmt werden kann, ist die Altersbestimmung durch diese statistische Methode ein einfaches und vor allem für hohe Alter zuverlässiges Verfahren.

Geeicht wurde diese Kratergrößen-Häufigkeitsverteilung durch die Altersmessungen von Gesteinsproben des Mondes, die an den sechs Landestellen der Apollo-Missionen gesammelt und zur Erde gebracht wurden. Für den Krater Neukum lässt sich auf diesem Weg ein Bildungsalter von etwa 4 Milliarden Jahren angeben. Die ältesten Sedimente nahe dem Kraterrand wurden vor etwa 3,5 bis 3,7 Milliarden Jahren abgelagert. Wesentlich jüngere Sedimente in den Vertiefungen im Kraterboden, mit gemessenen Altern von nur 66 Millionen Jahren, zeigen eine Überprägung durch verschiedene geologische Prozesse an.

Quelle: http://www.dlr.de/dlr/desktopdefault.aspx/tabid-10212/332_read-27502/